Nyt album fra The KutiMangoes: 'Afrotropism'

Af Simon Ulstrup

The KutiMangoes har med deres tidligere albums, ‘Afro-Fire’ og ‘Made in Africa’, fået stor ros af kritikerne. Nu er de klar med tredje studiealbum, ‘Afrotropism’, der udkommer på det tyske label, Tramp Records.

The KutiMangoes har nået et foreløbigt højdepunkt med deres tredje studiealbum, ‘Afrotropism’, hvor bandet forekommer mere selvstændigt end tidligere hørt. Albummet varer 40 minutter og er fordelt på 7 numre. Første single på pladen, ‘Money Is the Curse’, udkom allerede i august med dertilhørende musikvideo.

Et modent og selvstændigt udtryk

The KutiMangoes spiller musik, der er inspireret af godfatheren inden for afrobeat, Fela Kuti. Det har man også kunne høre i vores Musikkens Rødder-podcast, hvor The KutiMangoes blev spillet i episoden om afrobeat. Bandet er dog mindre spændende, når de blot lyder som en slags replica af den vestafrikanske afrobeat. Tidligere har bandet eksempelvis brugt gæstemusikere fra Burkina Faso og indspillet i både Burkina Faso og Mali. Det er jo ikke i sig selv en dårlig kvalitet, men musikken kan godt forekomme mere fremmed, mindre nærværende og, som tidligere nævnt, på grænsen til at være en slags replica.

Men den del er på ‘Afrotropism’ formindsket. The KutiMangoes har nemlig ikke benyttet gæstemusikere på albummet, hvilket kræver mod når man spiller netop den slags musik. Det er ikke bare modigt, men også befriende at høre bandet ‘på egne ben’.

Tropisme er betegnelsen for, hvordan planter tilegner sig miljøet. Afrotropisme er derfor en god måde, at betegne The KutiMangoes’ musik på pladen: som musik, der er tiltrukket af afrikanske musiktraditioner, men samtidig dyrker deres egen musik, og dermed skaber deres eget udtryk via musikken.

Højdepunkter på 'Afrotropism'

Højdepunkterne på pladen tæller startnummeret ‘Stretch Towards the Sun’ med dens sequencer, der stædigt insisterer på at spille igennem hele nummeret, mens trommer, bas og blæsere blander sig i festen.

Derudover er singlen ‘Money Is the Curse’ en afrobeat-banger, der ville fungere på ethvert dansegulv. Mon ikke Fela Kuti ville have danset til dette nummer, hvis han hørte det på en klub i Lagos? Ostinatet blandt blæserne, den konstante fremdrift i trommerne og keyboardet samt det lange midterstykke, der skejer ud og er dragende, psykedelisk og nærmest bringer lytteren i en form for trancetilstand.

Albummets fjerde nummer, ‘Keep You Safe’, er nærværende og rørende med et kor af blæsere, der spiller en smuk melodi, der leder tankerne mod Justin Vernon og Bon Iver. Den fulde instrumentalisering kommer på, og nummeret får karakter af at være en mere typisk sjæler. Det er dog når blæserne står alene i de første 40 sekunder, at nummeret er allermest smukt og rørende. Man kan blive ved med at afspille starten af nummeret igen og igen, og gentagne gange blive rørt.

The KutiMangoes klar til næste skridt

‘Afrotropism’ går i mange forskellige retninger og numrene kan alle noget forskelligt. Dog holder de fast i den røde tråd med en stram producering og en instrumentalisering, der stort set er den samme gennem hele pladen. Vi er aldrig i tvivl om, at vi hører det samme band på pladen, hvilket ellers kan være vanskeligt med numre af så forskellig karakter. Med ‘Afrotropism’ har The KutiMangoes skabt et fremragende album, der signalerer, at bandet er klar til næste skridt, hvor de står på helt egne ben.

The KutiMangoes er lige nu på turné i både Danmark og udlandet, og spiller i aften i Leipzig inden de i den kommende uge spiller en række koncerter i Danmark. Her kommer de forbi Maskinhallen i Frederikshavn, Huset i Hasserisgade i Aalborg, Atlas i Aarhus, Alice i København inden de ugen efter lægger vejen forbi Gimle i Roskilde. Du kan finde bandets turnéplan her. Vi glæder os til at følge bandet og høre dem live i den nærmeste fremtid!

Ugens Anbefaling spotify playliste

På Spotify kan du findes vores Spotify-playliste ‘Resonator Ugens Anbefaling’. Her har vi udvalgt nogle højdepunkter fra ‘Afrotropism’ samt et par af deres andre numre fra tidligere albums. Du kan finde playlisten nedenfor. Listen bliver opdateret løbende i takt med vores nyeste anbefalinger, så husk at trykke “follow”, så du ikke misser de nyeste anbefalinger!